4:32 пп - Суббота 24 сентября

Почему микропластик, обнаруженный в пресных водах Нигерии, поднимает красный флаг

Загрязнение пластиком остается главной экологической проблемой Пиус Утоми Экпей / AFP через Getty Images

Пресноводные экосистемы являются приоритетом для ученых-экологов, поскольку они влияют на здоровье животных и растений на суше, а также людей. Они обеспечивают питание, воду, транспорт и борьбу с наводнениями. Пресноводные экосистемы также поддерживают перемещение питательных веществ между организмами и поддерживают различные формы жизни.

Пресноводные системы имеют большое значение для качества жизни в любом человеческом обществе. Но они находятся под большим давлением. Биоразнообразие пресной воды сокращается быстрее, чем биоразнообразие суши.

Среди трех основных типов сред обитания — наземных, пресноводных и морских — пресноводные составляют менее 1% поверхности земли. Однако эти среды обитания поддерживают большее количество видов на единицу площади и составляют около 6% мирового биоразнообразия.

Одним из самых серьезных факторов стресса для пресноводных экосистем является присутствие пластмасс. Некоторые микропластики — крошечные кусочки пластика, которые отделились от более крупных — попадают в воду из различных источников. Некоторые из них поступают из промышленных источников, таких как косметика, зубная паста и крем для бритья. Еще одним важным источником является сброс пластиковых отходов, таких как пакеты и бутылки.

В Нигерии важным источником являются пластиковые пакеты с питьевой водой. Более 60 миллионов из них потребляются в день.

В конечном итоге все эти типы пластиковых отходов попадают в водную среду. Там они остаются в толще воды, оседают на руслах рек или поедаются водными животными.

Моя исследовательская группа приступила к оценке нагрузки и химической природы микропластиков в двух важных реках и притоках Гвинейского залива в Нигерии. Мы искали наличие микропластика у водных насекомых, поскольку они часто доминируют над жизнью водных животных. Большинство из них также проводят взрослую стадию в наземной среде, когда выходят из личинок. Мы обнаружили, что микропластик присутствует в личинках насекомых в большом количестве. Насекомые являются частью пищевой цепи и могут переносить вредное воздействие микропластика по всей цепочке.

Это еще больше усиливает острую потребность Нигерии в принятии мер по сокращению использования пластиковых пакетов и одноразового пластика.

Результаты исследования

Мы использовали три вида водных насекомых, обитающих в реках, в качестве биоиндикаторов и обнаружили, что все трое проглотили микропластик из двух рек. Попавшие внутрь микропластики включают стирол-этилен-бутилен-стирол, акрилонитрил-бутадиен-стирол, хлорированный полиэтилен, полипропилен и полиэфир. Количество микропластика, проглоченного насекомыми, было довольно высоким, особенно у Chironomus sp. который является обитателем русла реки Огун.

Разнообразие пластиковых полимеров, обнаруженное у этих насекомых, предполагает широкий спектр применения пластмасс в Нигерии.

Три вида насекомых проводят свои личиночные стадии в воде, а затем и в воде. мигрируют на сушу во взрослой фазе. Беспокойство вызывает то, что личинки насекомых могут служить связующим звеном для переноса микропластика на более высокие трофические уровни в водной среде. Также взрослые служат в той же роли в земной среде. Трофический уровень — это группа организмов в экосистеме, которые занимают один и тот же уровень в пищевой цепи.

Личинки стрекоз в воде поедаются рыбами, саламандрами, черепахами, птицами и жуками. Взрослых стрекоз на суше также поедают птицы и другие насекомые.

Другие исследования показали связь между микропластиками и здоровьем человека.

Через кормление перенос микропластика в окружающую среду может доходить до людей, которые в первую очередь вызвали пластиковое загрязнение.

Данные свидетельствуют о том, что микропластик снижает физиологическую пригодность животных. Это происходит из-за снижения потребления пищи, потери веса, снижения скорости роста, истощения запасов энергии и восприимчивости к другим вредным веществам. Здоровье человека также может быть подвергнуто риску из-за проглатывания микропластика.

Микропластики могут дольше сохраняться на более высоких трофических уровнях, к которым принадлежит человек, тем самым предрасполагая людей к серьезным опасностям для здоровья.

Дело о запрете пластиковых пакетов

Запрет на пластиковые пакеты снизит загрязнение пластиком в Нигерии. Существуют альтернативы использованию пластиковых пакетов, например, пакеты из стеблей банана, кокоса, пальмовых листьев, муки из маниоки и куриных перьев. В отличие от пластиковых пакетов, которые могут сохраняться в окружающей среде более века, пакеты, сделанные из этих органических материалов, легко разлагаются таким образом, чтобы не представлять опасности для здоровья окружающей среды.

Долгое время призыв к уменьшению опасности пластика загрязнение не было замечено в Нигерии. Недавно Палата представителей приняла закон о запрете пластиковых пакетов. Но это еще не реализовано, поскольку президент не дал на это согласия.

Исследование, проведенное в Европейском Союзе, показывает, что запрет на одноразовые пластмассы может снизить загрязнение морской среды пластиком примерно на 5,5%.

Пора Нигерии рассматривать пластмассовое загрязнение как национальную чрезвычайную ситуацию, учитывая его последствия для здоровья человека. и экологическая целостность водных экосистем. Подход, который ставит людей в центр проблемы, был предложен в качестве одного из способов убедить местные сообщества сохранить целостность окружающей среды.

Возможно, этот подход может помочь восстановить водные экосистемы с пластиковым покрытием и сохранить первозданные.

 The Conversation

Эммануэль О. Акинделе получает финансирование от Немецкой службы академических обменов.

Категория: О воде

Комментирование закрыто.